Plantas medicinales

Plantas medicinales

De la naturaleza en estado puro nos llega la fuerza reparadora de las plantas medicinales.La herboristería ha sido durante siglos la única fuente de curación para humanos.Hoy día,a pesar de los avances imparables de la medicina química o convencional,la confianza en el poder curativo de las plantas no sólo no ha decaído,sino que está viviendo un espectacular auge en la sociedad occidental.

La fitoterapia puede convertirse en muchos casos en una alternativa limpia y sin efectos secundarios a determinados tratamientos farmacológicos para dolencias corrientes y no demasiado graves.En otros casos se impondrá como complemento útil a aquellos,y ayudará a mitigar sus posibles efectos secundarios o a asegurar su eficacia.

LAS VENTAJAS DE LAS PLANTAS

Ofrecemos de manera esquemática algunas de los puntos a favor de las plantas medicinales y que,sin desmerecer los medicamentos convencionales,pueden ser tenidos en cuenta como argumentos para sopesar en determinadas situaciones que afectan a la salud:

  • Reparación global del organismo:las hierbas ejercen una acción global sobre el organismo más efectiva que los medicamentos a causa,básicamente,de la interacción entre sus diferentes principios activos.
  • Un mayor efecto preventivo:las hierbas tienden a estimular la acción de protección y regulación de las funciones defensivas del organismo,preparándolo contra el ataque de posibles agentes externos.
  • Menores efectos secundarios: probadas durante milenios,muchas veces el efecto de las hierbas medicinales puede ser más suave o progresivo que el obtenido con determinados medicamentos,con el aliciente de que conllevará escasos riesgos de efectos secundarios o secuelas.
  • Efecto más duradero:debido a su mejor tolerancia,los tratamientos con plantas medicinales por regla general pueden tomarse durante periodos largos.
  • Acción polivalente: a diferencia de los medicamentos,que son prescritos para una dolencia muy específica,las hierbas,a causa de  sus múltiples propiedades,pueden actuar sobre diferentes dolencias al mismo tiempo.
  • Complemento seguro:las plantas,además,pueden servir de complemento a tratamientos con medicamentos convencionales.

PRESENTACIONES DE LAS PLANTAS

  • Planta fresca o seca.Para infusión(partes blandas  com las flores y las hojas)o para decocción(partes como la corteza o la raíz).La medida estándar es una cucharada sopera rasa de hierba por taza de agua y el doble si es fresca.En infusión se echa la hierba una vez que el agua ha empezado a hervir,se retira del fuego y se mantiene de 10 a 15 minutos en reposo.En la decocción se hierve la planta durante unos pocos minutos.Las dosis medias son de tres tazas diarias.Infusiones y decocciones se aplican también externamente en lociones,baños,compresas,enjuagues y gargarismos.
  • Jarabes.Se preparan combinando  infusiones o decocciónes con miel o azúcar sin refinar.Además de ayudar a la conservación de los ingredientes activos y disimular el mal sabor de algunas plantas,calman las mucosas,lo que las convierten en un remedio perfecto para luchar contra determinados problemas respiratorios como la tos o la irritación de garganta.La cantidad utilizada es de 500 ml de infusión o cocimiento por 500 g de miel o azúcar sin refinar.Las dosis medias son de una o dos cucharaditas tres veces al día.
  • Tinturas.Consisten en dejar la hierba remojando en alcohol para disolver los componentes activos.La acción resultante es más potente que las infusiones y las decocciones.Pueden durar hasta dos años,ya que el alcohol actúa como conservante.Pueden tener distintas concentraciones,que  se indican con números,10.1,5.1,que se refieren a las partes de alcohol y de hierba que contiene cada preparado.Se suelen utilizar cantidades de 200 g de hierba seca o 300 g de hierba fresca cortada en trozos pequeños,por cada litro de alcohol.Las dosis medias son de una cucharadita diluida en 25 ml de agua o de zumo dos o tres veces al día.Las tinturas se utilizan también para la preparación de lociones,para lo cual se diluyen en agua y se aplican en masaje.
  • Aceites esenciales.Muchas plantas contienen una esencia o  aceite esencial en la que se concentra parte o la totalidad de su poder curativo.la forma más común de aplicarlos es mediante masajes para aliviar dolores musculares y contracturas,pero es preferible disolverlos en aceites vegetales como excipientes para evitar que produzcan irritación.las cantidades medias son de  cinco a diez gotas de esencia por una cucharadita de aceite vegetal,para aplicar en suave masaje.También se utiliza con un vaporizador para ambientar las habitaciones.El aceite esencial se degrada con rapidez una vez diluido,por lo que deben emplearse dosis pequeñas.
  • Extractos. Son sustancias,más bien concentradas,obtenidas mediante maceraciones en determinados líquidos,como agua,alcohol,éter,glicerina o una mezcla.Los hay secos o sólidos y fluidos,y se presentan en comprimidos y cápsulas,o bien en frascos translúcidos,viales o ampollas.La cantidad media de polvos de planta que contiene cada cápsula es de 200 a 250 mg.Las dosis medias son de dos a tres cápsulas diarias.Los extractos líquidos se administran en agua glicerinada,no sólo para asegurar su conservación,sino para hacer más fácil su absorción por vía sublingual.
  • Nebulizados.Son formulaciones que contienen la totalidad de los principios activos de las plantas,un alto grado de conservación y una disponibiliad inmediata.Se suelen presentar en cápsulas.
  • Perlas de gelatina.Es la forma usual de tomar aceites vegetales en dosis dietéticas.Suelen contener cantidades estándar de unos 500 mg de aceite vegetal y de un 5 a un 10 % de vitamina E,que actúa como conservante para evitar la oxidación.

A la vista del gran conjunto de plantas medicinales y de productos basados en ellas,para hacer la guía más práctica y manejable las hemos distribuido en diez apartados en función de su aplicación primordial:sistema nerviosos,sistema digestivo,circulatorio,hígado,vías urinarias,sistema respiratorio,dolores musculares y de huesos,dolencias de la mujer,ojos,boca y sistema inmunitario.La gran mayoria de las plantas podrían aparecer en más de un apartado.En cada uno de ellos destacamos de una a diez plantas,que son tratadas de forma esquemática y,el resto,se cita en una lista.

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